حمل و نقل هوایی سهم عمده‌ای در فعالیت تجاری کشورها دارد، به نحوی که غالباً به عنوان یکی از شاخص‌های رشد اقتصادی کشورها به شمار می‌رود. توسعه حمل و نقل هوایی با بهبود خدمات فرهنگی و اجتماعی، گسترش فعالیتهای اقتصادی، افزایش سطح اشتغال منطقه‌ای و توسعه گردشگری امروزه پیشرفت محسوس‌تری نیز داشته است. اکنون سرعت تغییرات و پیشرفت تکنولوژی هواپیمایی با توسعه تکنولوژی صنعت هواپیمایی، در برنامه‌ریزی‌های زیربنایی اجتناب ناپذیر است.
این شیوه حمل کالا بیشتر برای محمولات اورژانسی که با کمبود زمان روبرو هستند و یا ارزش کالایی آنها بسیار بالا است استفاده می شود. حمل هوایی برای حجم کالا یا وزن آن محدودیت‌هایی دارد. در کارگوهای حمل کانتینرهای هوایی به شکل ویژه با ابعاد مخصوص بدنه هواپیمای باربری، تهیه شده و استفاده می شوند.